Pogacar et le nouvel ordre mondial

Le Slovène a confirmé son triomphe sur les Champs-Elysées avec une autorité qui n’avait pas été vue depuis l’époque d’Eddy Merckx. Il ajoute trois étapes au titre de vainqueur du Pandemic Tour, le maillot de montagne et le meilleur jeune

Pogacar, sur le podium à Paris.

Pogacar, sur le podium à Paris. 

Le cyclisme a changé et Tadej Pogacar en est le meilleur exemple. La veille de ses 22 ans, il remporte le Tour avec une cupidité scandaleuse. Il a également parcouru trois étapes, le maillot de montagne et le meilleur jeune, ce que seul Eddy Merckx avait pu réaliser lors de ses débuts dans la course française.

Pogacar est l’image du nouvel ordre mondial du cyclisme, un sport désormais dominé par des créatures d’à peine plus de 20 ans. Incroyable pour lui et tout le monde . Personne ne s’attendait à ce que la veille de ses 22 ans, le Slovène devienne le plus jeune vainqueur de la course depuis 1904. «C’est vraiment fou. Quand ils m’ont dit que je pouvais gagner, j’ai eu un sentiment indescriptible. C’était fou après une aventure incroyable. Je pense que je ne le réalise toujours pas et qu’il me faudra des semaines pour le digérer », avoue-t-il. Mais Pogacar avait déjà fait allusion à ce dont il était capable. L’année dernière, à sa deuxième saison au plus haut niveau, il a terminé troisième de la Vuelta et a remporté trois étapes. Avant cela, il était devenu le plus jeune pilote à remporter une épreuve du World Tour en remportant le Tour of California.Il n’a même pas pu profiter du champagne sur le podium car il n’avait pas encore atteint l’âge légal pour boire dans l’État californien. Il ne pouvait plus attendre pour gagner le Tour, même si ce n’était pas ce à quoi il s’attendait en arrivant à Nice pour le départ. «Nous ne pensions pas gagner le Tour. C’était un rêve, mais parfois les rêves deviennent réalité », reconnaît-il.

Pogacar était le plus jeune sur le podium, le deuxième plus jeune à remporter le Tour de toute l’histoire, mais il n’a jamais été effrayé par la différence d’âge. Il était déjà le plus jeune de toutes les courses quand à l’âge de 9 ans, traîné par son frère aîné, il est passé du football au cyclisme. C’est alors qu’ils ont commencé à l’appeler Tamau Pogi, «petit Pogi». Andrej Hauptmann, médaillé de bronze à la Coupe du monde 2001, a été son découvreur. Il a raconté l’expérience dans une interview avec «Procycling». « J’étais en retard et la première chose que j’ai vue était un grand groupe d’adolescents cyclistes en tête et un petit garçon, beaucoup plus jeune, à 100 mètres derrière et essayant de suivre »,Hauptmann a expliqué. Le garçon lui a inspiré de la tendresse et a demandé aux organisateurs de faire quelque chose pour l’aider, mais ils l’ont vite fait sortir de son erreur. Non, ce n’est pas ce que vous pensez. Ça va de l’avant. Il a pris presque un avantage au tour » , lui ont-ils dit. Ce gamin était Pogacar et il annonçait déjà que quelque chose de bien l’attendait. C’est pourquoi Hauptmann n’a pas hésité à recommander sa signature pour Emirates.

C’est là qu’il a rencontré Matxin , l’homme qui voulait déjà le signer pour Quick Step. « C’est la perfection faite d’un cycliste « , déclare le réalisateur espagnol.  » Il est bon et il le sait, mais en même temps il est humble et un bon coéquipier », déclare Neil Stephens, un autre de ses directeurs d’équipe. Le résident australien d’Oyarzun ajoute parmi les qualités de Pogacar «une grande intuition pour prendre les bonnes décisions».