La « reine dragon », la Kate Middleton de l’Himalaya, une bouffée d’air frais au Bhoutan

Le roi du Bhoutan, Jigme Khesar Namgyei Wangchuck, et son épouse, Jetsun Pema.

Le roi du Bhoutan, Jigme Khesar Namgyei Wangchuck, et son épouse, Jetsun Pema. 

Elle est devenue la plus jeune reine de la planète lorsqu’elle a épousé Jigme Khesar Namgyel Wangchuk, connu comme le roi dragon du Bhoutan, en 2011. Près d’une décennie plus tard, Jetsun Pema a trente ans, devenant une épouse bien-aimée dans le petit pays, où elle a été baptisée « Kate Middleton » de l’Himalaya. En plus de partager la construction et le style athlétiques avec les Britanniques, Jetsun semble également s’être adapté aux protocoles et coutumes palatiaux, dans son cas, la « nation la plus heureuse du monde ».

La famille royale du Bhoutan, sur la première photo avec leur deuxième enfant, né le 19 mars 2020.

La famille royale du Bhoutan, sur la première photo avec leur deuxième enfant, né le 19 mars 2020.

L’un d’eux doit être photographié lors d’occasions spéciales, comme votre trentième anniversaire. A l’occasion de l’anniversaire du 4 juin, la reine a partagé plusieurs images sur les réseaux sociaux présentant pour la première fois son deuxième fils, né le 19 mars et dont le nom n’a pas encore été dévoilé. Son mari et son premier-né, le prince Jigme, posent également en quelques clichés, assis dans les jardins du palais Lingkana à Thimphu, la capitale du pays.

Il n’y a rien qui revendique mieux le titre autoproclamé du Bhoutan comme le pays le plus heureux du monde que le timbre bienheureux de la famille royale. L’étiquette fait référence à la décision du père de l’actuel monarque, Jigme Singye Wangchuk – le quatrième roi dragon – de mesurer la qualité de vie nationale sur la base de l’indice de bonheur interne brut (IBF), qui prend en compte non seulement la croissance économique, mais aussi la préservation des coutumes locales et le respect de l’environnement. En l’honneur du troisième critère, à la naissance du premier enfant du couple, le pays l’a célébré en plantant plus de 100 000 arbres.

Bhoutanaise d’origine, la reine est devenue une image naturelle de l’indicateur particulier qui, pour ses détracteurs, cache d’autres circonstances moins flatteuses dans le pays, comme le prétendu traitement préférentiel envers la culture bhoutanaise majoritaire, aux racines tibétaines, au détriment de la minorité népalaise. Depuis qu’elle a épousé le roi, Jetsun s’est consacrée à diverses tâches caritatives: elle a travaillé avec des enfants ayant des besoins spéciaux, préside la Croix-Rouge du pays et est ambassadrice du Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD).

Sa figure, en plus, a donné une touche de modernité à une institution qui, jusqu’à son arrivée, souffrait d’un certain atavisme. L’un des changements les plus importants a été la décision du roi de réaliser le désir de Jetsun de rompre avec la tradition polygame des générations précédentes. Le roi lui-même est le fils de la plus jeune des quatre sœurs, toutes mariées à leur père, responsable de la démocratisation du pays.

Parce que s’il y a quelque chose chez les jeunes rois qui ont commencé à conquérir les Bhoutanais, c’est bien leur histoire d’amour. Le couple s’est rencontré lors de vacances d’été, alors qu’elle n’avait que sept ans et qu’il avait 17 ans. Malgré la différence d’âge, il a affirmé avoir une révélation et a convenu avec les parents qu’elle serait sa future épouse, de l’épouser si en se rencontrant la jeune femme n’avait pas encore eu de partenaire. Nos vœux ont été exaucés, et en 2011, avec lui devenu roi après l’abdication de son père en 2006, ils ont célébré leur union.

Le monarque a été félicité par sa femme. « C’est un être humain merveilleux, très intelligent », a-t-elle souligné. « Elle et moi avons quelque chose de très important en commun: l’amour et la passion pour l’art. » En fait, l’histoire de l’art est, avec la psychologie, l’une des spécialités de la « Dragon Queen », qui a étudié les relations internationales au Regent’s College au Royaume-Uni, le pays dans lequel son mari a également suivi une formation, à l’Université d’Oxford .

Bien que officiellement plus commun, Jetsun a grandi près des cercles sociaux de la famille royale. Fille d’un pilote, son arrière-grand-père paternel était gouverneur de Trashigang, l’un des quartiers les plus importants du pays, qui compte un peu plus de 750 000 habitants et est niché entre la Chine et l’Inde. Son grand-père maternel était le demi-frère d’une des épouses du deuxième roi du Bhoutan. L’épouse a deux frères et deux sœurs, dont l’aîné est marié à un frère du roi.

Depuis qu’ils se sont mariés il y a près d’une décennie, les rois ont été la lettre d’introduction à un pays qui est resté isolé du monde pendant des siècles pour préserver sa culture. La télévision et Internet ne sont autorisés que depuis 1999, alors que les premiers touristes étrangers sont arrivés deux décennies plus tôt. L’une des visites les plus importantes a été celle des ducs de Cambridge en 2016, qui ont été accueillis par les jeunes rois avec la pompe et les circonstances attendues. Et après quoi les Bhoutanais, toujours très protecteurs de leur identité nationale mais nettement plus ouverts aux influences extérieures qu’il y a des décennies, ont décidé de renommer leurs rois «dragons» en «William et Kate de l’Himalaya».