Comment la culotte peut protéger les droits de millions de filles ?

Un simple objet peut-il transformer la vie de millions de personnes? Diana Sierra le pense. C’est pourquoi elle a fondé Be Girl, l’entreprise sociale avec laquelle il a distribué plus de 100 000 culottes menstruelles. Son objectif est que toute fille arrête d’aller à l’école parce qu’elle a les règles, pour briser les stigmates concernant les menstruations et pour réduire l’écart entre les sexes imposé par la ménarche dans les pays pauvres.

Diana Sierra avait 12 ans lorsque ses règles sont arrivées pour la première fois. A ce moment, elle a estimé « que 100 000 portes étaient fermées littéralement ». Elle vivait dans une famille humble dans une petite ville de Colombie appelée Sanctuaire. Elle a recueilli des aventures dans la nature et des honneurs à l’école, mais quand elle a eu ses premières menstruations, les paroles de sa mère ont transformé l’arrivée de la ménarche en fléau: «Tu n’es plus un enfant. Tu es déjà une dame et tu dois te comporter comme tel.  » Diana jette des citations aériennes portant du sarcasme le mot «miss» et le ton doux de sa voix acquiert une indignation croissante quand elle se souvient de la liste des restrictions que sa mère a conseillé: «Vous ne pouvez plus jouer avec les enfants, vous ne pouvez pas courir, vous ne pouvez pas courir sauter, vous ne pouvez pas, vous ne pouvez pas, vous ne pouvez pas, vous ne pouvez pas… »

Désormais, devenant entrepreneure sociale et militante pour la dignité menstruelle aux commandes de  Be Girl, Diana sait que pour des millions de filles sur la planète, l’énumération du «tu ne peux pas» continue de s’étendre sans limite ni signification. Pour elle, l’arrivée des menstruations signifiait l’obligation d’enterrer «une enfance dans laquelle nous étions invincibles, autosuffisantes et rêveuses, pour une vie dans laquelle nous sommes fragiles et restreintes», mais ces barrières qui semblaient émerger du jour au lendemain, sont « quelque chose que beaucoup de filles vivent à des niveaux amplifiés »: si vous avez des règles, vous ne pouvez pas visiter le temple ou vous ne pouvez pas toucher la nourriture, vous ne pouvez pas vous laver, vous ne pouvez pas aller à l’école … Vous ne pouvez même pas accéder aux articles d’hygiène pour empêcher la règle de commencer à tacher toute votre vie.

Diana dit qu’en Colombie, «dans certains villages de l’Amazonie, quand une fille arrive pour la première fois, tous ses cheveux sont arrachés dans un rituel appelé le pélazon, et dans les régions du Soudan du Sud, un petit trou à côté d’un arbre et là la fille s’assoit, de sorte qu’elle a ses règles pendant trois ou quatre jours avec un chiffon chaque mois ». Pour beaucoup plus de femmes que nous n’imaginons quelque chose d’aussi naturel que de dormir ou d’éternuer, c’est un événement traumatisant qui indique non seulement un changement dans leur corps, mais aussi dans leur vie. Mais cette entrepreneuse est déjà en mesure d’élargir une solution pour protéger le droit à la dignité, à l’éducation et à l’égalité des chances.

Diana Serra montre la culotte avec une poche dans laquelle placer un matériau absorbant.

Diana Serra montre la culotte avec une poche dans laquelle placer un matériau absorbant.

Il n’y a pas le choix, cela arrive à la moitié de la population mondiale, mais  environ 50% des filles en Inde ignorent complètement ce qui leur arrive quand leurs règles arrivent pour la première fois. Beaucoup pensent, effrayés, que c’est une maladie. Les tabous semblent n’avoir aucune frontière et, en épargnant les distances, il y a encore des filles qui ont une bonne frayeur pour vérifier que leurs menstruations sont rouges plutôt que bleues, comme cela apparaît dans les publicités. Nous avons appris que le sang est synonyme de  vigilance, de danger, de maladie, et démolir cette construction sociale enracinée est un exploit sans précédent auquel Diana fait face avec une énergie inépuisable.

Les «jeunes filles» peuvent construire un avenir

La créatrice de Be Girl a de la chance car, enfant, son père a dit: « Diana, tu dois te battre pour l’indépendance économique si tu veux avoir une voix ». Elle n’a jamais oublié son conseil: « Il est toujours resté dans ma tête: chaque femme doit s’instruire pour pouvoir être indépendante et avoir une voix. » Ce que je ne savais pas à l’époque, c’est que, des années plus tard, elle consacrerait sa vie à faire en sorte que toutes les filles du monde élèvent leur propre voix, faisant écho aux stigmates et à l’expiration des tabous.

En tant qu’étudiante exceptionnelle, à l’âge de 16 ans, elle a obtenu une bourse pour étudier à l’Université de los Andes, à Bogotá, et en arrivant sur le campus, elle a découvert une option qui correspondait à un gant avec ses intérêts et ses capacités. Elle a demandé ce qu’était ce design industriel et ils ont expliqué que c’était « comme l’architecture, mais au lieu de concevoir des bâtiments, vous concevez des objets ». Elle avait trouvé sa place.

Laissant de côté la liste des «tu ne peux pas», elle a déménagé aux États-Unis et a eu l’occasion de continuer sa formation avec des pratiques à New York. Là, elle a rempli ses obligations en tant que chercheur du lundi au vendredi et, le week-end, nettoyé les maisons pour survivre. Avec seulement 22 ans et cette double vie professionnelle, elle était également en charge de s’occuper de son frère cadet de 16 ans, à qui elle a financé ses études aux États-Unis. Grâce à sa détermination, elle est devenue une designer à succès et a travaillé pendant 12 ans pour de grandes multinationales. Suivant les conseils de son père, elle était devenue une femme économiquement indépendante, brillante et entreprenante, sur le point de connaître un tournant inattendu dans ses priorités.

Des jeunes reçoivent des produits Be Girl au Mozambique.

Des jeunes reçoivent des produits Be Girl au Mozambique.

Elle avait réussi à se construire une vie confortable, mais son appétit insatiable pour des horizons encore plus étendus l’a amenée à s’inscrire à un master en coopération « pour apprendre à concevoir des produits plus responsables pour l’environnement et la société ». Une porte a commencé à s’ouvrir … Elle a découvert que bon nombre des problèmes rencontrés par les gens dans les zones pauvres étaient basés sur un manque d’accès au design.

Lorsqu’une de ses enseignantes a partagé le récit de ses projets en Ouganda, elle n’a pas hésité: elle voulait aussi voyager et concevoir pour ceux qui en ont le plus besoin, connaissant ses besoins de première main.